De Katholieke Contrareformatie in de 21ste eeuw

Congo

BELGIË EN ZIJN KOLONIE
Een jonge kolonie langs alle kanten belaagd

Het voornaamste streven van België met betrekking tot zijn kolonie was om afstand te nemen van de politiek van Leopold II die in het buitenland zoveel weerstand opgeroepen had. Alles in Congo moest humaner, moderner worden. Op die manier hoopte ons land in peis en vree zijn beschavingswerk te kunnen realiseren. Dat was echter een gevaarlijke illusie: de grote mogendheden lagen op de loer om zich van de rijkdommen van Congo meester te maken.  

BELGIË EN ZIJN KOLONIE
Missie en staat.

Het is kenmerkend voor onze geseculariseerde maatschappij dat het epos van de kerstening van Congo, opgestart onder Leopold II en verdergezet door Belgisch-Congo, simpelweg doodgezwegen wordt. Als katholiek tijdschrift willen wij daar wél aandacht aan besteden. We zullen zien dat de missionering van Congo in het begin niet van een leien dakje liep. Het was vaak een kwestie van proberen en mislukken, van vallen en opstaan.

BELGIË EN ZIJN KOLONIE
Congo-Vrijstaat, droom of nachtmerrie  ?

Al te gemakkelijk stelt men het tegenwoordig voor alsof de Congostaat van Leopold II een vrijhaven voor de grootst mogelijke willekeur was, een land zonder God of gebod. Dat klopt niet. De vorst wou niet weten van een pseudostaat, integendeel: hij legde de nadruk op «de minutieuze uitvoering van onze orders voor de ontwikkeling van de welvaart en de beschaving in de Vrijstaat, waarvan wij een modelstaat willen en moeten maken.» En wat dan met het “rood rubber”?

BELGIË EN ZIJN KOLONIE
Het grote project van Leopold II

Het is al langer ingeburgerd om enkel in uiterst negatieve bewoordingen te spreken over onze tweede koning en zijn Congostaat. Men schildert hem af als een «sinistere massamoordenaar». Vraag is of al die verontwaardiging gerechtvaardigd is. In dit artikel proberen we een genuanceerd beeld te schetsen, op basis van ernstig historisch onderzoek en met respect voor de tijdscontext waarin hij moet gesitueerd worden.

BELGIË EN ZIJN KOLONIE
Congo vóór de Belgen  : een volk in de schaduw van de dood

In zijn boeiende studie over Onze-Lieve-Vrouw van Guadalupe, patrones van Mexico, onderstreept broeder Bruno hoezeer wij nog altijd beïnvloed worden door de theorie van de «goede wilde», le bon sauvage van Jean-Jacques Rousseau. Vooringenomen wetenschappers met een afkeer van het christendom willen ons doen geloven dat de prechristelijke beschavingen van de Azteken, de Kelten of de Germanen van grote waarde waren…

België en zijn kolonie

HET koloniale verleden van ons land wordt tegenwoordig ongenadig neergesabeld. Niet alleen wordt Leopold II, de stichter van de Congostaat, letterlijk van zijn voetstuk gehaald, maar ook alles wat de Belgen op materieel en spiritueel vlak in Congo realiseerden wordt verdacht gemaakt, geminacht en bespot. Werden er fouten gemaakt  ? Ongetwijfeld. Het is echter een grove onrechtvaardigheid […]